组织野兽化,如何明确成员位置
作者:编辑部
2022-02-15
摘要:为什么正式的结构和更大的多样性会造成地位上的分歧,要如何解决这个问题?

组织正在成为越来越复杂的野兽。全球化导致了巨大的跨国公司的崛起,这些公司由不同的业务部门和团队组成,在许多国家和时区运作。也许毫不奇怪,这种增长带来了一系列的管理问题。

一个普遍存在的挑战是员工之间可能出现分歧,即谁的地位更高,以及在存在意见和观点分歧的情况下谁应该听从谁的意见。组织科学家们已经记录了向上的地位分歧(USD),一种个人对谁拥有更高的地位有异议的情况,对组织特别有害。

研究表明,USD可能会导致人际和地位冲突的增加(即试图坚持主导地位,形成对立的联盟和进行政治游戏)。它还可能使人们更加关注个人目标而非集体目标。

 

为什么地位分歧会在组织中出现?

组织认为,强加明确和客观的正式等级结构应该减少USD。这种方法似乎是有道理的,因为它给每个人提供了明确的线索,让他们知道自己的工作头衔和与同事相比的排名。毕竟,还有什么比一张精心设计的组织结构图更清楚地告诉人们他们在组织中的地位呢?

在我们的研究中,我们质疑这一假设。相反,我们提出,美元实际上可以作为正式等级制度存在的结果而发生,而不是不顾正式等级制度的存在。我们的分析已经确定了地位分歧更有可能发生的关键情景。我们阐明了为什么这些闪光点会出现,然后提出了一些可以帮助组织减少甚至防止其发生的行动。

 

正式与非正式地位

导致地位分歧的一个直接原因是正式级别和非正式地位之间缺乏一致性。考虑到一个销售总监的案例,他的部门每年为公司贡献35%的利润。同时,一个拥有更高的正式级别的高级销售总监领导着一个业绩不佳的部门,而这个部门只贡献了公司年度利润的20%。在这种情况下,销售总监可能认为她有更高的地位,因为她的部门有更好的损益表现。同时,高级销售总监可能认为他的地位更高,因为他在组织的正式等级制度中排名较高。

如果这两位销售总监不需要一起工作,那么关于谁的地位更高的分歧就不一定会出现。他们都可以保留自己的个人信念,认为自己的地位更高,而不会导致冲突。只有当他们被要求合作时,也许是为了开发一个联合销售活动,美元才可能爆发。

 

正式的等级制度是嵌套的

公司的等级制度不是阶梯式的——相反,它们通常是由许多分支和嵌套的子单位组成的。例如,一个大型的跨国公司可能有许多销售总监,负责不同国家的不同销售团队(或子单位)。这可能会在本地和全球级别之间建立起一种紧张关系。一个副总裁可能比一个总监有更高的全球级别,但如果副总裁在其单位中排名第三,而总监在其单位中排名第一,而且第二个单位没有嵌套在第一个单位中,当他们在一个跨部门的团队中会面时,谁应该听从谁的意见?

今天,许多组织都希望积极打破孤岛,认为部门之间更多的互动对公司有好处,可以帮助培养更大的共同目标和团结。然而,这样的策略实际上会增加地位分歧的机会,就像上面的例子一样。

不仅当地的等级(即在总监和副总的情况下,第一对第三)可以成为冲突的来源,而且关于谁的单位更重要的狭隘观点也可以成为冲突的来源。关于动机认知的研究表明,人们对自己的贡献给予更多的关注和重视,并对自己的地位相对于其他人的贡献有一种膨胀的感觉。

 

平等主义系统可以突出地位分歧的作用

许多现代公司以平等主义的方式为荣。他们指出,他们的扁平化组织结构是一种更有效率和效益的运作方式。他们的论点是,缺乏等级制度确保了更清晰的沟通渠道,能够更快地做出决策,并使个人对自己的角色承担更多的责任。然而,缺乏正式的等级结构可能会导致分歧的出现,因为人们从根本上有动力将自己与他人进行比较,并可能在作出判断时利用种族、性别或资历等非正式线索,而不管这些线索是否合适。

 

如何减少地位分歧的风险

好消息是,我们的研究不仅仅是确定了潜在的分歧爆发点。我们还确定了一些相对简单的解决方案,高级管理人员可以考虑首先限制这些误解产生的机会。

首先,我们要认识到,不同的正式和非正式线索是可以存在的,它们会影响到不同团队或区域下属单位对地位的看法。为了减少分歧发生的机会,高级管理人员在要求来自不同团队或地区的个人进行合作之前,应该进行仔细的判断。

但我们可以说得更多。我们的分析表明,只有在个人对不同地位线索的权衡方式不一致的情况下(而不仅仅是在这些线索上的不同),才会发生USD。也就是说,个人可能认为不同的地位线索有不同的重要性,并可能以不同的方式来衡量它们。

确保公司范围内的文化和规范在分配给这些线索的权重方面有很强的本地化,例如,全球与本地的等级应该如何考虑,可以减少分歧发生的机会。一个强大的公司范围内的文化可以让销售经理和生产主管正确认识到两个部门(以及他们的同事)在帮助实现公司整体使命方面的同等价值。

加强统一的文化规范也可以与考虑在等级较低的组织中出现分歧的可能性有关。军队在正式军衔方面有明确的规则和结构是有原因的。每个士兵都知道谁是负责人,他们听从谁的命令,从而使复杂的行动,如部队调动,能够快速有效地进行。

但军队也有明确的规范,规定什么时候地方军衔和地位优先于全球军衔——比如在战斗任务中,战场上的指挥官做出重要的行政决定。关键是要有一种所有士兵都认同的文化,无论他们的军衔如何,都可以在不同情况下协调转换对不同线索的重视程度。

即使一个组织拥有不同于军队的相对扁平的等级结构,这一点也适用,因为通过强大的公司文化和价值观,明确地位等级,可以防止非正式线索导致地位分歧和潜在的地位冲突。


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